布希增加学生贷款与研究预算

 

布希於二月初公布总统任内最後一次预算,尽管许多经费遭大幅删减,却释出多项教育经费利多,高等教育补助款持续增加,其中裴尔助学金(Pell Grants)和物理研究经费因增加幅度高而备受瞩目。

布希在内阁会议所提的2009年度3兆1000亿美元预算秉持了上任以来一贯支持高等教育的精神。其中裴尔助学金的预算增加了18.5%,延续其支持学生补助的政策。研究育算方面,国家科学基金会(National Science Foundation)的预算增加了13.6%,尽管国家卫生研究院(National Institute of Health)的预算没有增加,物理研究经费却大幅上升。整体而言,布希任内对基础科学研究所挹注的经费远远超越了物价上涨的幅度。

教育预算的增加是否显示教育是布希的首要政策,专家看法不一。学生补助顾问网站芬艾(FinAid)的教育专家康佐维(Mark Kantrowitz)说:「基本上,布希注意到这些改变势在必行,因此提出了这些政策以防止学生补助金预算增加过高。」但另一些大学权益维护团体认为,布希的确把支持教育的态度带入了白宫。教育基金委员会(Committee for Education Funding)执行长凯利(Edward R. Kealy)说:「民主党主导国会後,布希或许只是跟着潮流走,但基本上他对高等教育的价值和裴尔助学金的看法是正面的。」

教育议题一直是布希的政策主轴。从他2000年竞选总统开始,在公开的记者会中,就有38%文宣和教育有关。他对高等教育所作的承诺,包括提升裴尔助学金至60亿美元及学费免税等等,均一一实现,甚至做了更多。

布希总能成功说服国会,使彼等增加教育预算。新美国基金会(New America Foundation)於一月公布的分析报告指出,布希从2002年至2008年向国会提出的高等教育政策与预算,国会几乎照单全收。现在即使面临财政窘境,布希仍全力推动10年内增加一倍物理研究经费的计画,希望藉此提升美国在全球化市场下的国际竞争力。

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