奥巴马总统提教育预算新方案

 

  美国总统欧巴马(Barack Obama)提出2011年的教育预算新方向,针对联邦教育政策K-12(从幼儿到高中教育),提出更具竞争力、更具应用弹性的预算,而且着重在致力於学生学习成就的重大变革。

  总体言之,这份预算包含了各阶段教育的自主预算金497亿美元,远比2010年财政预算增加了35亿美元。这份预算也包含了1,730亿的助学贷款、奖学金、税款补助和协助学生大学学费的工读计画。

  「这一份预算对整体国民传递了一个显而易见的讯息:我们的欧巴马总统是很认真并重视教育的。」美国教育部长邓肯(Arne Duncan)表示。「这份预算里有一些创新的改革提议,而且遍及整个国家政策。我们想在两党协商的基础上推动革新。」

  这项30亿美元的预算包含了提升初等与中等教育法案(Elementary and Secondary Education Act, ESEA)竞争力的经费,这是基於1965年法案之下最大幅度编列的经费。其中包含了13.5亿美元延续『迈向巅峰』(Race to the Top)计画、5亿美元资助研究创新基金会(Investing in Innovation Fund),还有更多的花费用於学校运作、认证、改善校园安全和推行计画之筹备、教育人员的再训练、与奖励表现特别优秀的老师与校长等。

  教育部长邓肯认为,「迈向巅峰计画让我们知道,藉由不断的竞争与奖励可以激励不断的进步。」。「所以即使我们持续投入预算在既有的计画上,例如补助贫穷学区、学校经费的Title I法案和残障人士教育法案(Individuals with Disabilities Education Act, IDEA),我们仍会一直挹注预算到能够改变旧有的教育体系样貌、使我们的教育更具竞争力的计画里。」

  这份预算也反应出欧巴马总统欲释放更多的弹性运用预算的空间,减少一些扰人的繁文缛节,使执行者能自我掌控预算执行的结果并承担责任。这份预算将38个ESEA计画合并成11个预算项目以及缩减6个重复性高的区域计画或没有明确成效的计画,以节省1亿2千2百万美元的预算。这预算也减少了571个琐碎项目,并因此节省下2亿1千7百万美元。

  这份欧巴马总统提出的预算,也指出教育管理单位,要设定出符合「不放弃任何一个学习落後的学生」(No Child Left Behind)法案精神的机制与承担责任,协助每个学生设立可行的学习目标,以能顺利从高中、大学毕业并为未来的就业做准备。

  教育部长邓肯表示,「在过去一年里,我花了许多时间旅行了37个州,进行我们的倾听与学习之旅,我听到许多人抱怨现行的责任体制」。「我们想让立法者与执行者一起合作以规划新的更明智、更具公平性、更能加惠於受教者的初等与中等教育法案。」

  这项2011年的预算也一并整合了银行的学生贷款补助,并将节省下来的数百万美元资金转移到高等教育与幼儿教育的花费。这份提案已在白宫通过,就等着议会的同意。

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